En el lugar del bautismo de Jesús. – Tierra Santa –   En esta foto de la vendimia francesc …


En el lugar del bautismo de Jesús.

– Tierra Santa –
 
En esta foto franciscana de época, rezando en medio del río Jordán. Los fieles asisten desde la orilla.
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Quienes viven en Tierra Santa y estudian las tradiciones de los sitios, ya sean cristianos, judíos o musulmanes, están acostumbrados a considerar la existencia de dos o más lugares que compiten por la misma memoria. Algunas veces hay cambios cercanos, como en el caso de Sión (desde la ciudad de David hasta el área actual, que es la memoria cristiana), a veces, además de las inevitables restricciones históricas, son las coincidencias más o menos concretas de la homonimia para crear una pequeña familia de sitios reunidos alrededor de una sola memoria: un caso particularmente prolífico es el de Emaús.

¿Es el lugar donde Jesús fue bautizado por Juan el Bautista Wadi Kharrar (costa jordana) o el-Maghtes (banco bajo control militar israelí)? Al consultar los testimonios de los antiguos peregrinos, es necesario tener en cuenta la descripción del lado. Considerando exclusivamente el área que la tradición indicó como lugar del bautismo de Jesús, el testimonio del anónimo Pellegrino de Piacenza (570), como el de otros, es neutral: "Hay un montículo rodeado de puertas y en el punto donde está el agua fluye de regreso a su cama y una cruz de madera se coloca dentro del agua en un pedestal alrededor de mármol ». Para devolver la discusión al dato esencial es la tradición bizantina (del quinto al octavo siglo), que fija la columna (hecha de mármol o madera, no parece tan importante saber) al "centro" del río. El centro del río pertenece a ambos lados.

La noticia de la apertura del lugar del bautismo en la costa occidental (la de los territorios palestinos ocupados) había circulado durante años (el acceso se había cerrado hace 45 años), y las autoridades israelíes deben haberse visto obligadas a tomar una decisión final " también "todo lo bien de Dios que las diversas confesiones cristianas, desafortunadamente, se están construyendo en la orilla jordana del río, en un lugar que no se contaminó durante milenios: estamos hablando de Wadi Kharrar. Permaneciendo en ese lado, antes de llegar al río, una serie de recuerdos marca el viaje de los peregrinos, que comienzan a descender desde la colina de Elías, encontrando en el camino la fuente de San Giovanni Battista, la iglesia de Santa Maria Egiziaca y la de San Juan Bautista. En unos pocos años, quienes antes y después, de ese lado los cristianos de diferentes Iglesias, tendrán sus propios lugares para fluir.

En la costa occidental, los israelíes no podían quedarse y mirar. No es que el-Maghtes, cerca del santuario de los Prodomos ("Precursor"), área conocida como Qasr al-Yahud, "el castillo de los judíos", no fuera accesible, pero solo en ciertas ocasiones.
Mientras que en el lado jordano la Custodia de Tierra Santa no tiene un lugar para conmemorar la memoria del bautismo de Jesús, en el área de el-Maghtes posee una pequeña área donde, frente a los escalones en forma de anfiteatro, hay una pequeña quiosco. Es aquí donde se celebra la Eucaristía el día de la peregrinación.

La tradición de la peregrinación de los frailes es antigua: "Los franciscanos no tardaron en hacer su peregrinación al río Jordán … La prueba de que hicieron su peregrinación está en el firmano del Sultán Ibrahim de 1641" (B. Talatiniano, Santuarios de la Tierra Santo en posesión de la Compra de Autenticidad Franciscanas, Jerusalén 2002, 111). Puedes dar un paso más atrás. A la luz de su apasionada investigación sobre los Lugares Santos, el padre Artemio Vítores, actual vicario de custodia, desea enfatizar que para los peregrinos "la peregrinación al río Jordán y al Mar Muerto fue de gran valor. Pasó de Betania, la fuente de los apóstoles, la posada del buen samaritano, Jericó, el monte de la cuarentena y el mar muerto (F. Quaresmi, Elucidatio Terrae Sanctae, VI, Peras, 6, Código civil 1-13, Jerusalén 1989, 357-369). El hecho bien documentado a menudo se pasa por alto, continúa Vítores, que era necesario ir acompañado por guardias para evitar ser saqueados en esa área (A. de Aranda, información de la tierra sancta, MDL, fol. LXXVII) ».
La Custodia de Tierra Santa también posee un área más grande detrás de la anterior, no está claro si es vecina, donde una capilla dedicada a San Juan Bautista todavía se encuentra en el centro, bendecida e inaugurada el 11 de junio. de 1935. La iglesia está sostenida por un piso inferior que se usa como un pequeño hospicio. "El santuario es por el hospicio franciscano de Jericó. Las funciones sagradas se celebran en la fiesta de la Epifanía y en la visita litúrgica del último jueves de octubre "(P. Augustine Augustinović, Jericó y alrededores, Jerusalén, 1951, 177-179).

La disposición actual de las dos capillas, la del Bautismo y la del Bautista, no es la original, sino posterior al terremoto de 1956 y fue atendida por el Padre Virgilio Corbo. La restauración de la iglesia bautista, por lo que podemos ver hoy, no sería particularmente costosa. El área, delimitada por un muro, con la entrada en el lado occidental, no es accesible porque todavía está minada. Al menos esta es la advertencia de los signos. Dispuestos de una manera ordenada están los tallos, desafortunadamente cortados, de muchas palmas que una vez rodearon la pequeña iglesia. Este terreno se encuentra a lo largo de la carretera, a la derecha, justo antes de llegar al lugar de destino del quiosco de peregrinación.

En el lado opuesto, en una posición simétrica, hay un área igualmente grande (la extensión debe ser aproximadamente la misma) de propiedad del patriarcado ortodoxo griego. Aquí también, el centro está ocupado por una construcción ligera, con columnas delgadas que sostienen el techo, de una arquitectura opuesta a la masiva de la capilla de la Custodia. "Es una exedra utilizada solo el día de la Epifanía, está hecha de hierro y cemento, por lo que es reciente. La construcción actual es ciertamente posterior al terremoto de 1927. Desde el avión, se observa que el terreno en el que descansa está ligeramente elevado, esto sugiere que se trata de una construcción preexistente, tal vez una capilla. Que había edificios en la zona se muestra por la abundante cerámica de superficie. ¡Los peregrinos debían ser acogidos en algún entorno!
Tal como sucedió en el otro lado, incluso en el lado occidental, el bautismo no se practicaba directamente en el río, porque era peligroso, pero el agua se canalizaba hacia un lugar, tal vez una iglesia, donde se realizaba el ritual. En el pasado, el Jordán llevaba mucha más agua de la que estamos acostumbrados a ver durante algunas décadas y el curso sinuoso del lecho del río era formar vórtices insidiosos.

La anotación del Anónimo de Piacenza nos hace entender que desde su época muchas cosas han cambiado. El Jordán en su tiempo, como en los de Jesús, tenía que ser mucho más copioso. Hoy se reduce a poco más que una corriente. Prueba de ello es la ubicación del monasterio Prodromo (Qasr al-Yahud), bastante distante del lecho del río, que luego, como lo demuestra la vegetación y la orografía del área, también podría desbordarse. Los dos bancos, como lo demuestran las fotos o los bocetos incluso de los años sesenta del siglo pasado, tenían que estar más alejados entre sí que lo que vemos hoy. Sin los militares que vigilan el río, actualmente se podría cruzar, pasando de un banco a otro, en unos pocos segundos.

Al mirar algunas fotos aún más antiguas que el sitio, hay un cierto pesar en observar que el ambiente es ciertamente más natural de lo que estamos acostumbrados, donde el Jordán parece un verdadero río. La explotación del agua y la consiguiente disminución de su nivel tuvieron, sin embargo, un efecto inesperado, para un cierto verso de "redención". De hecho, es sorprendente ver a dos grupos de fieles, uno a un lado y otro al otro, rezar y luego bucear (casi) al mismo tiempo en ese poco más de un metro de agua para revivir y recordar su bautismo. Todo sucede bajo la atenta mirada de los soldados y en perímetros bien definidos, pero, paradójicamente, en ninguna parte de este lugar, en una tierra marcada por tensiones constantes, los límites políticos se vuelven tan frágiles por una memoria cristiana. [19659001]